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Our "coup de coeur"

Characters IX

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Guntars Sietins

Characters IX

Coup de coeur September 2016

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Invente en 1642, la technique de la manire noire a offert aux graveurs la possibilit de raliser des portraits et de reproduire des tableaux sans avoir recours aux hachures et aux pointills. Permettant une gamme infinie de tons gris, un traitement de la lumire unique en gravure, son usage s'panouit dans l'interprtation des tableaux de grands matres. Particulirement en vogue aux XVIIe et XVIIIe sicles, surtout en Hollande et en Angleterre, le procd perdit de son attrait au XIXe avec l'invention de la photographie.

Au cours du XXme sicle, un tout petit nombre d'artistes a lu cette technique  ardue pour dvelopper leur cration de gravures originales. Parmi eux, Mario Avati et Yozo Hamaguchi font figure de virtuoses.

La manire noire est l'cole de l'humilit, de la concentration, de la rigueur. La premire tape, le  berage  de la plaque demande un temps considrable. Cela consiste grainer avec un instrument toute la surface du cuivre d'un fin rseau de petits trous rguliers et rapprochs, qui l'impression donneront un noir velout et profond. Les anciens matres prconisaient pas moins de vingt tours pour que la plaque soit correctement graine. L'tape suivante porte sur le grattage et le polissage de zones pour faire natre la composition du noir absolu. Dans cet exercice d'quilibriste, sans repentir possible, le dfi est de dgager des tnbres les volumes, les dgrads d'ombre, les reflets subtils et enfin la lumire rayonnante. Il s'agit d'un processus mental inverse aux autres techniques de gravure en creux, dont le rsultat n'est rvl qu' l'impression.

Les compositions de Guntars Sietins relvent souvent du champ mathmatique, autrefois cher Cornelius Escher. Omniprsente dans son uvre, par les reflets inattendus qu'elle rvle, la sphre en mtal ou en verre ouvre un merveilleux espace potique et intemporel. En crant un monde si singulier et mystrieux, dans une matrise technique extraordinaire, Guntars Sietins figure aujourd'hui parmi les grands matres de la gravure la manire noire.


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