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De mauvais sujets

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Marc Chagall

De mauvais sujets

Coup de coeur April 2014

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Chagall :  Il me semble que quelque chose m'aurait manqu si, part la couleur, je ne m'tais occup aussi, un moment de ma vie, des gravures et des lithographies....En tenant une pierre lithographique ou une plaque de cuivre, je croyais toucher un talisman .*

En 1922, Chagall, Bella et Ida tournent le dos la Russie. Durement prouvs par des annes de terreur et de terribles privations, ils s'installent Berlin, alors que leurs amis berlinois les croyaient engloutis parmi les innombrables victimes de la rvolution russe. Dans ses bagages, l'artiste avait emport le manuscrit de sa biographie  Mein Leben , crit en 1911. Sous l'impulsion de Paul Cassirer, marchand et diteur, un projet de livre illustr autour de  Mein Leben  prend forme, ouvrant un nouveau domaine d'expression l'artiste. Il apprend les rudiments de la gravure auprs d'Hermann Struck et grave 26 cuivres destins son premier ouvrage illustr d'estampes originales.
A Paris, suivront d'autres projets ambitieux avec Ambroise Vollard (parus aprs la mort de ce dernier) :  Les Ames Mortes ,  Les Fables de La Fontaine ,  La Bible  ; puis  Maternit  et  Les sept pchs capitaux  avec d'autres diteurs. Certaines de ces eaux-fortes en noir et blanc seront parfois rehausses l'aquarelle pour les tirages de tte.

Les toutes premires gravures en couleurs de Marc Chagall apparaissent pour l'ouvrage  De mauvais sujets . Et quelles gravures ! Les dix splendides eaux-fortes et aquatintes aux couleurs vives et transparentes pousent merveille le texte de Jean Paulhan. Dans ce rcit ptillant, l'auteur revient sur le petit garon qu'il tait, dj tourment par le vertige de l'criture, savoir : qu'est-ce qu'un sujet ? Les petites sayntes savoureuses, la navet restitue, inspirent le got de l'absurde et de l'ironie cher Chagall. Les dix compositions, d'une facture toute nouvelle, y rvlent un monde onirique d'une extrme posie. Auquel, sans aucun doute, l'imprimeur Jacques Frlaut fut sensible, s'attelant les imprimer d'une manire si subtile, nous offrant un dialogue  auteur-illustrateur  jubilatoire.

* Extrait de la prface de Chagall pour le premier volume  Chagall Lithographe 


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