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Nave Nave Fenua

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Paul Gauguin

Nave Nave Fenua

Coup de coeur December 2011

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En 1768, Bougainville jette l'encre Tahiti, et dans son journal de bord dcrit l'le comme un Jardin d'Eden . Aprs en avoir pris connaissance, Diderot crit Le Tahitien touche l'origine du monde et l'Europen touche sa vieillesse .
C'est dans l'vasion que Paul Gauguin rencontre sa force cratrice ; d'abord en Bretagne, puis en Polynsie. Il embarque le 1er avril 1891 : Je pars pour tre tranquille, pour tre dbarrass de l'influence de la civilisation. Je ne veux faire que de l'art trs simple ; pour cela j'ai besoin de me retremper dans la nature vierge, de ne voir que des sauvages, de vivre leur vie, sans autre proccupation que de rendre, comme le ferait un enfant, les conceptions de mon cerveau avec l'aide seulement des moyens d'art primitif, les seuls bons, les seuls vrais . En arrivant le 9 juin 1891, c'est la dconvenue : le colonialisme a balay la culture tahitienne voque par Bougainville dans son journal. Un colon lui fait cependant lire le livre d'Antoine Moerenhout Le voyage aux Iles du Grand Ocan (paru 50 ans plus tt), dans lequel le peintre s'imprgne des mythes polynsiens dont il reste si peu de traces Tahiti. Il y puise d'ailleurs le vocabulaire tahitien dont il composera les titres de ses oeuvres. Paul Gauguin s'loigne de Papeete, pour s'installer 80 km plus loin, Mataiea : Tout m'aveuglait, m'blouissait dans le paysage , et prend pour compagne une jeune tahitienne. Durant deux ans, il y peint environ 80 tableaux, des sujets souvent inspirs du christianisme dans un cadre polynsien luxuriant. Le manque d'argent, les problmes de sant, le besoin de constater l'impact de sa peinture Paris dcident de son retour en France, o il accoste Marseille de 30 aot 1893.
A Paris, partir des notes rapportes de Tahiti, il rdige deux splendides manuscrits : Ancien Culte Mahorie et Noa Noa . Dans ce dernier, il restitue le rve exotique qui s'est drob : C'est la Tahiti d'autrefois que j'aimais et je ne pouvais me rsigner croire qu'elle fut tout fait anantie, que cette belle race n'eut rien nulle part sauvegard de sa belle splendeur. Pour ce texte qu'il espre publier, il ralise Paris 10 bois gravs qui voquent les mythes tahitiens. En 1894, il confie Louis Roy la charge d'en imprimer des versions en couleur. Nave, Nave Fenua (Terre dlicieuse), une image de l'Eden o le lzard invite Eve la tentation, est l'un d'entre eux.
Durant ce sjour parisien, il vit une succession d'checs cuisants. L'exposition chez Durand-Ruel est un fiasco, les critiques sont virulentes (malgr le soutien de Mallarm et Degas), sa situation financire tourne au drame. En automne 1894, il crit Daniel de Monfreid J'ai perdu tout courage force de souffrir. Adieu peinture, si ce n'est comme distraction ; ma maison sera de bois sculpt , et se rsout repartir en Polynsie. Pour runir des fonds, il organise une vente de ses peintures Drouot, les acheteurs font dfaut, il sera contraint de les racheter lui-mme ( Le soir de sa vente, Gauguin pleurait comme un enfant. Maufra). Fin juin 1895, il repart pour les Tropiques, o il s'teindra, misrable, en 1908.


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