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Claude Gilli

"Un jour, le sujet est sorti du cadre où il était prisonnier."

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Quelques notes de biographie

Claude Gilli est né à Nice en 1938. Il entre à l’Ecole des Arts Décoratifs de Nice en 1955. En 1957, il rencontre Albert Chubac et voit s’organiser sa première exposition auprès de ce dernier et de Martial Raysse (« Peintres de vingt ans » à la galerie Longchamp de Nice).
Dans le sillage de Martial Raysse, Gilli commencera à travailler au sein de l’Ecole de Nice dans les années soixante. Délaissant la peinture proprement dite pour des assemblages d’objets construits, il produit - à partir de 1961 - une longue série d’« Ex-votos », premiers travaux en bois découpés peints ; cette période marque l’engagement de l’artiste dans l’aventure de la création. L’année suivante, Gilli brûle pratiquement tout ce qu’il a réalisé auparavant, marquant sa volonté de fixer un véritable point de départ.
Arman, Ben et Raysse lui permettent de participer à sa première exposition parisienne (Galerie Henriette Legendre) ; il y fait la connaissance de Robert Malaval. Gilli, au début des années soixante, se lance dans la série des paysages en bois découpés. L’artiste s’engage avec frénésie dans l’utilisation de la couleur bleue que l’on retrouvera dans tous ses travaux. Il participe à plusieurs expositions à Nice avec Albert Chubac, Robert Malaval et Bernar Venet, et rencontre Jacques Matarasso qui deviendra l’un de ses principaux marchands.
Dès ses premières œuvres, une volonté de sortir du « cadre » du tableau s’exprime dans son art, volonté qui se retrouvera désormais tout au long de son œuvre. Dans un même esprit, Claude Gilli réalise les « Vitrines », découpant des volumes dans de minces planches de bois violemment colorées. En 1965, il expérimente également ses premières « Coulées » en bois découpé qui vont lui permettre de rencontrer le succès.
Des lettrages apparaissent dans les découpages de Claude Gilli en 1966, lettrages empruntés à l’univers de l’enseigne. Cette même année, sa première exposition personnelle est organisée à la Galerie Yvon Lambert.
En 1967, il participe à l’exposition « 12 Supers Réalistes » à Venise à la Galerie Del Leone ; il y fait la découverte des travaux du Pop Art américain (Lichtenstein, Warhol, Wesselman). Gilli s’engage dans un travail en rupture avec sa première période de bois colorés et le travail sur les plexiglass transparents apparaît en 1968. De 1969 à 1971, Gilli expérimente le travail avec les « Escargots » dont il dit avoir fait la rencontre sur le marché du cours Saleya (Nice). Il réalise alors des moulages, les escargots envahissant la surface du tableau, puis des aquarelles, par la nécessité des moyens imposés par les gastéropodes.
L’artiste s’installe à Paris en 1970. En 1981, une première rétrospective au Musée de Nice (Galerie des Ponchettes) fait découvrir pour la première fois l’ensemble de son oeuvre.
L’année 1985 verra apparaître les premières sculptures en acier de Claude Gilli ; dans des séries successives, l’artiste montre des paysages, des bas-reliefs en acier soudé peint. Il réalisera également une sculpture monumentale pour la ville de Nice.
Claude Gilli a certainement participé à l’aventure de l’Ecole de Nice. Son nom peut également être associé à l’affirmation du Nouveau réalisme en France.

Oh, putain, petit, que c’est beau ces coulées. César

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Les artistes s'affichent

L'art et les artistes s'affichent : manifestes, galeries, musées, expositions personnelles ou collectives. Sur les murs ou dans les vitrines, sages ou rebelles, les affiches préviennent, argumentent, montrent. Certaines ont été composées spécialement par un artiste pour tel ou tel événement, d'autres austères n'ont que la lettre.

Quelques unes ont été créées en technique lithographique, la plupart sont de simples reproductions offset. Nombreux sont ceux qui aiment à collectionner ces rectangles d'art, papier brillant ou papier mat, monochromes ou en jeux de couleurs, de beaucoup de mots ou presque muettes.

Nous sommes heureux aussi de pouvoir saluer, par le biais de cette rubrique, des galeries mythiques comme celles de Denise René, Louis Carré, Claude Bernard, Berheim Jeune, Maeght, Pierre Loeb et d'autres encore.

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Catalogue(s) raisonné(s)

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Piste bibliographique & autres

A lire sur l'artiste :
  • « Claude Gilli, La poèsie au ras du sol », P. Restany, Ed. Galilée, Paris, 1982
  • « L’école de Nice », Meguro Museum of Art, Tokyo, 1995
  • « Gilli », collectif, catalogue, M.A.M. de Nice, 1999
  • « Gilli, works from 1963-1966 », M. Roudillon, Mayor Gallery, Londres, 2007
A lire de l'artiste :
  • « Connaître la sculpture de C. Gilli », entretien, Ed. Fr. Rolin, Paris, 1990
Site internet :
Aucun site internet dédié à cet artiste.

En savoir plus :


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Cette rubrique vous permettra de mettre une image sur un titre ou l’inverse, ou tout simplement d’en découvrir un peu plus sur l’oeuvre de l'artiste. Quelle que soit la raison, pour le plaisir des yeux ! Michelle Champetier

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